FeLV – O Vírus da Leucemia Felina

07/07/2009
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O Vírus da Leucemia Felina (FeLV na nomenclatura anglo-saxónica) é um oncovírus associado a doenças tumorais e imunossupressoras.

Os gatos infectados transmitem grandes quantidades de vírus na saliva; o vírus também está presente na urina, lágrimas e leite. A transmissão entre gatos ocorre durante a exposição a qualquer um destes fluidos, através de lutas, cuidado da pelagem ou partilha de taças de alimento e areão. As mordeduras são provavelmente a forma mais eficiente de transmissão do vírus, mas contactos prolongados com gatos infectados aumentam a probabilidade de outros gatos o contraírem. A transmissão pode ocorrer ainda, por via transplacentária e transmamária, pelo que gatinhos bebés podem ser infectados pela mãe.

Os sinais clínicos da doença não podem ser distinguidos daqueles descritos para o FIV, uma vez que dão sintomas gerais: febre, anemia, falta de apetite, perda de peso, infecções secundárias, etc. Contudo, o FeLV tem a particularidade de poder provocar doenças tumorais e o Linfoma é o tumor mais comummente associado.

O tratamento de gatos com FeLV passa por tentar controlar infecções oportunistas e controlar os sintomas, visto que não há um tratamento que elimine o vírus.

A prevenção pode ser feita através de vacina porém, é aconselhável separar animais FeLV positivos dos outros que o não são, visto que a vacinação pode não ser 100% eficaz. Antes de fazer a vacinação é conveniente fazer o teste, para saber se o animal já foi ou não infectado.

Apesar do aparente baixo risco de transmissão entre espécies, pessoas imunocomprometidas, incluindo mulheres grávidas e recém-nascidos, não devem ser expostos a animais com FeLV. Além disso, gatos doentes podem ser um reservatório de Toxoplasmose e Criptosporidiose, representando um risco inaceitável para pessoas com um sistema imunitário deficiente.

Um conselho Bola de Pêlo, amigos para sempre!

Joana BritoFoto Dra. Joana Brito (Médica Veterinária)


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